Packrafting.fi - Erävaeltamisen seuraava askel

Tervetuloa uuden packrafting.fi'n betaversioon. Tarkoitus on laajentaa tämä yhden äijän blogiprojektista palveluksi, josta hyötyy mahdollisimman moni. Iso kasa asioita on edelleen vaiheessa mutta hommat ovat kuitenkin sillä mallilla että voidaan roiskaista tämä eetteriin. Jos kaipaat jotain vanhasta packrafting.fi'stä, se löytyy edelleen osoitteesta wanha.packrafting.fi.

Packrafting eli vapaasti suomennettuna reppulauttailu tarkoittaa matkantekoa pienellä, ilmatäytteisellä kumiveneellä. Näitä veneitä ei kuitenkaan tule sekoittaa massamarkettien halpoihin allasleluihin. Packraftit on pääasiassa valmistettu äärimmäisen sitkeästä polyuretaaniseoksesta, jonka rikki saaminen vaatii suoranaista veneen väärinkäyttöä. Veneet ovat pääasiassa tarkoitettu yhdelle hengelle, mutta kahdellekin on tarvittaessa tilaa.

Venettä ei tarvitse puhkua täyteen omin keuhkoin, vaan täyttäminen luonnistuu erityisellä täyttösäkillä, johon leyhytellään ilmaa, joka sitten puristetaan veneen sisälle. Veneen saa tällä tavoin 95% täyteen ja loput voi puhaltaa itse. Purkin voi myös täyttää pumpulla, mutta puhaltamalla on helpointa varmistaa ettei vene epähuomiossa täyty liikaa. 

Varusteet sidotaan kuivasäkissä kiinni veneen keulaan ja lauttaa melotaan kuten kajakkia. Tämä on tärkeää veneen vakauden kannalta, sillä ylimääräinen paino keulassa pitää veneen tasapainossa ja pitää huolen siitä, että kevyt paatti kulkee suoraan. Melat ovat katkovartisia, jolloin ne on helppo pakata reppuun veneen kaveriksi.

Wikipediasta löytyy aiheesta oma artikkelinsa (englanniksi) mutta lyhyt selkokielinen kuvaus lienee paikallaan. Packraftit ovat pieniä ja kevyitä, pääasiassa yhdelle hengelle suunniteltuja ilmatäytteisiä kumiveneitä, jotka kestävät astetta rankempaakin käyttöä. Alkuperäinen käyttötarkoitus on ollut vesistöosuuksien ylittäminen erävaelluksilla, mutta sittemmin laji ja venemallit ovat kehittyneet ja nykyisin hyvin varustellulla reppulautalla pystyy laskemaan haastavia koskiakin.

Reppulauttoja ei tule sekoittaa kaljakellunnassa nähtäviin halpahallien 20€ PVC-leluihin. Hyvä reppulautta maksaa halvimmillaankin yli 500€ ja vaativampaan käyttöön suunnitellut menevät jo selvästi tuhannen euron paremmalle puolelle. Hinnalle tulee kuitenkin vastinetta, sillä lautat ovat todella pitkäikäisiä, suunnattoman monikäyttöisiä ja mikä parasta, ehkä parhainta hupia mitä maa päällään kantaa. Kaikkein parhaimmat lautat ovat jo niin kestäviä, ettei niitä tunnu saavan hajalle pahalla tahdollakaan. Yleisin tapa veneen täyttämiseen on nailoninen täyttösäkki, jolla tuubit saa puhkuttua täyteen muutamassa minuutissa.

Lauttaa melotaan samaan tyyliin kuin kajakkia, ja mukana kulkevat varusteet sullotaan kuivasäkissä lautan keulaan. Myös muita tapoja on käytössä, mutta ylimääräinen paino keulassa tasapainottaa venettä niin, että meno on huomattavasti tasaisempaa. Kuljetuskuosiin käärittynä reppulautta vie tilaa suunnilleen saman verran kuin pieni teltta tai solumuovinen makuualusta. Lisäksi mukana on tietenkin kannettava myös mela, eikä pelastusliivejäkään sovi unohtaa.

Melana on suositeltavaa käyttää neljään osaan katkottavaa laitosta, vaikka kaksiosaisellakin kyllä pärjää. Halvimmat melat ovat alumiinia, mutta monet harrastajat suosivat hiilikuituvartisia meloja lähinnä niiden keveyden takia. Kevyempi mela on paitsi mukavampi kantaa mukana, myös huomattavasti ystävällisempi selkälihaksille. Suositeltava optimipituus melalle on 210cm. Pidemmästä melasta ei ainakaan aloittelijalle ole haittaa, mutta teknisemmässä vedessä se alkaa hankaloittaa veneen hallintaa. Maailmanluokan melamiehen Luc Mehlin sanojen mukaan 210cm mela on nelosluokan koskessa jo liian pitkä.